Ο GBS είναι ένα βακτήριο το οποίο είναι αβλαβές και ασυμπτωματικό και αποτελεί μέρος της ανθρώπινης μικροβιολογίας που αποικίζει τον γαστρεντερικό και ουροποιητικό σωλήνα περίπου του 30% των ενηλίκων.

Παρόλα αυτά η λοίμωξη από αυτό το βακτήριο μπορεί να προκαλέσει αρκετά προβλήματα ιδιαίτερα όταν βρεθεί με λήψη κολπικής καλλιέργειας σε μια έγκυο.

Ο GBS είναι η κύρια αιτία βακτηριακής νεογνικής μόλυνσης κατά τη διάρκεια του τοκετού με σημαντικά ποσοστά θνησιμότητας σε πρόωρα βρέφη. Η λοίμωξη από GBS στην έγκυο μπορεί να προκαλέσει Χοριοαμνίτιδα (λοίμωξη αμνιακού υγρού, υμένων, ομφαλίου λώρου), ενώ στα νεογνά μπορεί να προκαλέσει Σηψαιμία, Πνευμονία και Μηνιγγίτιδα η οποία μακροπρόθεσμα μπόρει να οδηγήσει σε νεογνικό θάνατο ιδιαίτερα σε πρόωρα βρέφη που έχουν φτωχό ανοσοποιητικό σύστημα.

Η μόλυνση των νεογνών γίνεται είτε "κάθετα", δηλαδή την ώρα που το μωρό περνάει μέσα από τον αποικισμένο κόλπο της μητέρας κατά τη γέννηση, είτε intrautero όσο δηλαδη βρίσκεται μέσα στη μήτρα αλλά έχει γίνει ρήξη υμένων (σπάσιμο νερών).

Εδώ, πρέπει να επισημάνουμε οτι ένα πολύ μικρό ποσοστό των νεογνών θα παρουσιάσει λοίμωξη απο GBS. Ο κίνδυνος που αντιμετωπίζει το νεογνό να έρθει σε επαφή με τον στρεπτόκοκκο Β είναι 50%. Είναι σημαντικό να αναφέρουμε πως το μεγαλύτερο ποσοστό των νεογνών που θα έρθει σε επαφή με το βακτήριο δεν θα νοσήσει ενώ ο κίνδυνος νεογνικής θνησιμότητας σύμφωνα με το Αμερικάνικο Κέντρο Αντιμετώπισης και Πρόληψης Λοιμώξεων (CDC), είναι 1% με 2% ενώ όσον αφορά τα πρόωρα νεογνά το ποσοστό θνησιμότητας είναι αρκετά αυξημένο με το ποσοστό να αγγίζει το 20-30%. 

Κάποιοι από τους παράγοντες που αυξάνουν την πιθανότητα μόλυνσης του νεογού είναι:

  • η παρατεταμένη ρήξη υμένων (πάνω από 18 ώρες),
  • πυρετός πάνω από 38οC και
  • μη χορήγηση αντιβίωσης στον τοκετό σε επιβαιβεωμένη λοίμωξη της επιτόκου. 

Ο χρόνος που θα εμφανίσει σημεία λοίμωξης το νεογνό χωρίζεται σε 2 κατηγορίες:

  • ΠΡΩΙΜΗ ΝΟΣΟΣ: Το νεογνό παρουσιάζει σημάδια λοίμωξης τις πρώτες 7 μέρες ζωής και συνήθως τις πρώτες 24 ώρες. (Αναπνευστική δυσχέρεια μετά τον τοκετό, αυξημένος δείκτης λοίμωξης- CRP). Το νεογνό θα παραμείνει στη ΜΕΝΝ για ενδοφλέβια χορήγηση αντιβιωτικών και παρακολούθηση.

  • ΚΑΘΥΣΤΕΡΗΜΕΝΗ ΕΝΑΡΞΗ: Επηρεάζει βρέφη από 7 ημερων έως 3 μηνών και είναι πιθανόν να παρουσιάσουν βακτηριαιμία ή μηνιγγίτιδα. Η καθυστερημένη έναρξη μπορεί να αποκτηθεί από την μητέρα ή από περιβαλοντολογικές πηγές.

Ο μόνος αξιόπιστος τρόπος για την προφύλαξη από τον GBS είναι η χορήγηση αντιβιωτικών κατά τη διάρκεια του τοκετού. Για να ξέρουμε λοιπόν σε ποιές έγκυες θα χορηγηθεί αντιβίωση θα πρεπει να λαμβάνονται κολπικές καλλιέργειες στην αρχή της εγκυμοσύνης (σε περίπτωση που η γυναίκα πάει σε πρόωρο τοκετό) και μία φορά στο τέλος δηλαδή γυρω στις 35-36 εβδομάδες.

Πλέον, κάποια μαιευτήρια έχουν προσθέσει σαν έλεγχο ρουτίνας τον έλεγχο για GBS σε όλες τις επιτόκους που κάνουν εισαγωγή για τοκετό και δεν έχουν ελεχθεί από τον μαιευτήρα που τις παρακολουθει.